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星际异形首次现身地球附近:内藏无限神秘

2017-12-20 浏览次数:135


出处:爱活网  作者:vaLarD 编辑:万南  
 

今年10月,美国夏威夷大学研究人员首次观测到一个瘦长外形、长得像一根“雪茄”的不速之客闯入太阳系,并将它命名为Oumuamua,在夏威夷语中意为“远方的信使”。

由于形状的奇特,关于它的身份也多有猜测,它是否是外星飞船?是否带有生命?或者它是彗星还是小行星?这些都在天文爱好者和天文学家间引起了热议。

随着Oumuamua的离去,对它的观测可以告一段落了,天文学家也开始慢慢揭开了它的神秘面纱。

关于彗星和小行星之争,他们之间最大的区别在于组成成分的不同,彗星多由冰质物体和岩石混合而成,而小行星则几乎全部由岩石和金属构成

天文学家们认为在星际间穿梭的“旅行者”中更大部分是彗星而非小行星,因为在我们的太阳系形成时,较大的行星可能会将数万亿的小物体抛向星际空间,大部分这类小物体都是以冰质为主,所以天文学家们假设其他的行星系统也是如此。

这也解释了为什么一开始天文学家认为Oumuamua是一颗彗星,因为它正是远道而来的。但更多的观察显示Oumuamua并不那么像彗星,当彗星的冰质部分被太阳的热量蒸发时,通常会拖着长长的尾巴,然而Oumuamua并没有,所以它又被认为是一颗小行星。

最近,《自然》杂志发表的最新分析文章说明了如果Oumuamua是彗星,它为什么没有拖个尾巴。

文章的第一作者,贝尔法斯特女王大学的天文学家Alan Fitzsimmons解释道,即使Oumuamua到了离太阳比水星还近的地方,它的外壳也能保证内部与外部的绝缘。

他们猜想Oumuamua在很早以前是被冰质所覆盖,但随着在宇宙间几百万年的“流浪”,它不停地经受着恒星爆炸时产生的高能粒子射线轰炸,外形不断地被改变,这些射线早已消耗完了外层的冰质,最终造就了Oumuamua 1.5英尺厚的外壳。

为了探究Oumuamua的外壳究竟由什么构成,研究者们在10月15日、16日观察了加利利群岛和治理的两个天文望远镜。

通过观察Oumuamua经过太阳系时反射阳光的光谱,科学家们没有发现岩石的特征,也没有发现冰的特征,它的外壳是由富碳物质组成,这也是我们地球上的生命的基本物质成分,不过这也并不能说明Oumuamua上携带有生命。

虽然Oumuamua已经离我们远去,再要跟踪观察变得不太可能了,但继续分析现在已经收集到的数据,或许天文学家还会有新的发现。

虽然它到底是小行星还是彗星还不能确定,但大多数的天文学家现在已经达成的一个共识是,Oumuamua并不是一艘人造星际飞船,因为对它的监听中没有发现任何的人工通讯信号,这或许会让外星人爱好者们失望一阵子了。

星际异形首次现身地球附近:内藏无限神秘

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